북한 영변 핵과학연구소의 2018년 12월부터 상업 위성사진에 따르면 이 부지는 운영 상태를 유지하고 있으며, 여전히 잘 유지되고 있지만 주요 시설은 가동되지 않는 것으로 보인다. 가능한 한 가지 예외는 UEP이다. 비록 그것이 운영 중이라면 어떤 용량이 불확실할 지라도.


UEP 공장에서 녹은 눈을 설명하는 것


2018년 12월 19일자 사진에서는 두 가스 원심분리대 지붕에 눈이 없다는 것을 보여준다. 이미지 캡처 바로 전의 눈이 가볍다는 것을 고려하면, 눈이 녹는 것은 시간이 지남에 따라 태양 노출의 자연스런 결과일 수 있다. 그러나 눈 용융은 설비가 가동 중임을 나타낼 수도 있는데, 이는 UEP의 서쪽 끝에 있는 냉각 장치의 바로 부근에서 분명히 나타날 수 있는 두 개의 냉동 수증기로 보강된 결론이다. 이는 시설이 인근 건물보다 상당히 따뜻하며 일부 냉각 장치에 의해 폐열이 발생한다는 것을 의미한다.



작동하면 내부 원심분리기가 최소한 유지되고 회전할 가능성이 있다. 회전 원심분리기에 농축 처리를 위해 우라늄을 공급하고 있는지 여부는 영상만으로 판단할 수 없다.


그림 1. 우라늄 농축공장은 현재 운영되고 있는 증거를 보여준다.


사진은 또한 영변의 다른 주요 시설들, 즉 5 MWe 원자로, 방사선화학 플랜트, 실험용 경수로의 지붕의 대부분을 눈이 덮고 있다는 것을 보여주고 있다. 또한, 두 원자로와 관련하여 식별할 수 있는 온수 방출이나 증기 방출이 없다. 강 저수지는 12월 19일까지 대부분 얼음이 되었고 ELWR의 펌프 하우스와 관련된 채널은 얼음과 눈으로 덮여 있었다.


12월 19일 직전에 내린 강설량은 최근 현장 전체에 걸쳐 상당한 양의 눈사태가 발생했으며, 주요 시설 내부와 주변에는 차량 및 직원 추적이 명확히 나타나 전체 현장이 활동적이고 잘 유지되고 있음을 보여 준다.


5 MWe 원자로의 2차 냉각계통 근처에서 준설은 계속되며, 준설 물질은 펌프 하우스를 서비스하는 대부분의 강 채널을 계속 차단하고 있다. 차량과 장비는 양쪽 원자로 지역을 계속 이동하며 11월에 처음 보고된 굴착 선형 영역(이 목적이 불분명함)은 더 이상 보이지 않는다.


그림 2. 준설은 5 MWe 원자로의 새 펌프 하우스와 인접하여 계속되며, ELWR 주변에서 약간의 활동이 계속된다.


그림 3. 방사선화학적 연구소는 현재 운영되고 있지 않지만, 최근 현장 전체에서 상당한 양의 눈이 제거되었다.


그림 4. 방사성동위원소 생산공장은 외견상으로는 거의 보이지 않지만, 현장은 잘 유지되고 있으며, 모든 도로와 도로들은 최근의 강설에서 벗어났다.

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