지난달 김정은의 방중을 계기로 북중화해 분위기가 조성된 가운데 중국 내 북한식당들이 잇따라 업주 명의를 중국인으로 바꾸고 적극적인 접객에 나선 것으로 보인다.


중국 당국이 유엔 안전보장이사회 대북제재 결의 이행 차원에서 지난 1월 9일 북한기업에 폐쇄명령을 내리면서 북중접경의 북한 식당이 상당수 폐업했으나 일부 북중 합작 식당은 중국인 명의로 완전히 변경해 생존에 나섰으며, 폐업한 업체도 명의를 바꿔 영업재개를 준비 중으로 전해졌다.


기자는 지난 3일 저녁 현지사정 및 중국어에 능통한 한국인과 함께 북중접경인 중국 랴오닝(遼寧)성 선양(瀋陽)의 '코리안타운'으로 불리는 시타제(西塔街)의 한 북한식당을 찾았다.


시타제 일대엔 올해 초까지 북한식당 9곳이 성업했으나, 북한기업 폐쇄명령 후 4곳이 폐업했고 나머지는 중국인 업주 명의로 소유 구조를 변경해 영업을 이어갔다.


이날 방문한 북한식당도 중국인 업무 명의로 됐으며, 입구의 안내원에서 식당 내부 종업원·공연팀까지 직원들은 북한 노동자였다.


출입구에서부터 변화된 분위기가 감지됐다. 


작년 말부터 올해 초까지 식당을 찾은 손님이 한국인일 경우 '남조선 손님에겐 봉사하지 않는다'며 문전박대했으나 이날 종업원들은 까다롭지 않게 내부로 안내했다.


음식을 주문하면서도 남한 말투였으나 북한 종업원은 이전에 민감한 반응을 보인 것과 달리 모르는 척 유연한 태도로 변모했다.


업주가 중국인으로 바뀌면서 손님 국적에 따른 이념갈등보다 원만한 영업을 위해 접객 자세 역시 바꾼 것으로 보인다. 



최근 평양을 방문한 남측 예술단이 옥류관에서 냉면을 먹은 것이 생각나 냉면을 주문하려 했으나 종업원은 이보다 비싼 불고기와 전골 등의 요리를 권한 점도 예전에 못 보던 태도였다.


"평양식 냉면을 파느냐"고 묻자 여종업원은 "평양이랑은 조금 다르다"고 답했다. 나중에 음식이 나와서 보니 서울 평양냉면과 달리 시커먼 면발에 돼지고기, 계란고명 등이 올라가고 단 맛의 육수를 부어 조선족 냉면에 가까웠다. 


식당 내부 홀에는 8명씩 앉는 테이블 10여개가 보였고 두세개를 제외하고 모두 손님이 자리를 채운 상태였다.


한복 차림의 북한 여종업원들이 테이블 사이를 오가며 주문을 받고 접객에 분주한 모습이 보였다.


손님들은 대부분 중국인들로 너댓명씩 같은 테이블에 둘러앉아 식사를 하며 담배를 태우고 연달아 잔에 술을 부었다. 


서양인들로 구성된 방문팀도 눈에 띄었다.


저녁 공연시간이 시작돼 약 30분동안 종업원들의 노래와 춤, 민요공연이 이어졌다.



공연단은 중국어 노래로 시작해 북한 노래를 불렀으나 스피커 소리가 시끄러워 바로 옆 사람과 대화를 할 수 없을 정도였다.


예전 북한식당 공연에서 김정은 위원장 찬양노래를 많이 불렀으나 이날 공연에선 중국 대중가요와 북한 민요가 주종을 이뤘다. 


중간중간 중국인 손님들이 식당에서 돈주고 산 꽃다발을 가수에게 전달하려고 무대 앞으로 올라가는 모습이 보였다.


북한식당 종업원과 공연팀은 별도의 팁을 받지 않고 이런 방식으로 부수익을 올린다고 한다.


공연 후 식사를 마친 손님들이 떠나고 밤 9시가 가까워지자 종업원들이 홀 청소에 나섰다.


동행자는 "식당 종업원들이 영업종료 후에도 새벽 3,4시까지 총화를 하면서 하루업무를 보고하고 자아비판도 한다고 들었다"며 "하루 16시간 이상 영업준비, 손님 접대, 총화에 몰두하느라 개인시간이 전혀 없는 셈"이라고 말했다.


북중접경 소식통은 "북한기업 폐쇄명령에 따라 지난 1월 폐업한 시타제의 모란관 식당이 명의를 바꿔 영업재개를 준비 중이며 단둥의 북한식당들도 마찬가지 움직임을 보였다"며 "김정은 방중 이후 유화국면이 조성되자 숨죽였던 북한 기업들이 고개를 들고 있다"고 말했다.

지난해 국내총생산(GDP) 대비 민간소비 비중이 역대 최저 수준으로 떨어졌다. 


일자리 상황이 나아지지 않고 고령화 속도도 빨라 민간소비가 쪼그라드는 현상이 다른 나라보다 빠르게 진행하고 있다는 분석이 나온다.


3일 한국은행에 따르면 지난해 GDP 대비 민간최종소비지출은 48.1%를 기록했다. 


이는 1년 전보다 0.6%포인트 하락한 것으로, 한은이 관련 통계를 집계하기 시작한 1970년 이래 최저 기록이다. 


1970년대 초 70%대에 달하던 민간소비 비중은 점차 줄어들어 2000년에는 53.8%까지 떨어졌다. 


2002년에는 55.5%까지 올랐으나 이후 민간소비 비중은 꾸준히 하향 곡선을 그렸다.


2015년 49.3%로 1988년(49.8%) 이후 처음으로 50% 미만으로 떨어지더니 2016년 48.7%에 이어 지난해까지 3년 연속으로 하락, 결국 최저치를 새로 썼다.


한국의 GDP 대비 민간소비 비중은 주요국과 견줘도 작은 편이다. 


2015년 기준으로 미국은 68.1%, 영국 64.9%, 일본은 56.6%, 독일은 53.9%였다. 


국회예산정책처는 지난해 보고서에서 "우리나라의 GDP 대비 민간소비 비중은 2000년대 들어 주요국에 비해 가파르게 하락하는 추세"라고 지적했다. 



과거 민간소비 비중이 하락한 것은 경제 성장에 따른 자연스러운 측면이 있었다. 투자와 교역이 늘어나며 민간소비 비중이 줄어든 것이다.


그러나 최근 민간소비 비중 하락은 고용 시장 부진, 고령화의 단면을 보여준다는 측면에서 우려의 목소리가 나온다. 


안정적인 소득을 보장해주는 일자리가 적고 미래는 불투명하다 보니 민간소비의 주요 주체인 가계가 돈을 벌어도 쓰지 않고 모아두는 성향이 짙다는 것이다. 


통계청에 따르면 지난해 체감 실업률을 나타내는 고용보조지표 3은 11.1%였다.


15∼29세 청년 실업률은 역대 최고인 9.9%, 청년층 고용보조지표 3은 22.7%를 기록했다. 


가계의 실질소득은 2015년 4분기부터 작년 3분기까지 매 분기 마이너스 성장했다가 지난해 4분기 겨우 플러스 성장(1.6%)으로 돌아서는 등 소득 증가는 지지부진했다.



가계의 평균 소비성향은 작년 자료가 없는 상황이다. 다만 2012년부터 2016년부터 매년 최저치를 갈아치우며 71.1%까지 떨어졌다는 점에 비춰 하락했을 가능성도 적지 않다. 


30∼50대보다 씀씀이가 적은 고령 인구 비중이 늘어나는 점, 연금 제도가 발달하지 않은 가운데 노후를 맞아야 하는 중장년들이 소비를 줄이고 저축을 늘려야 하는 점도 민간소비를 제약할 수 있다.


김광석 한양대 겸임교수는 "민간소비 비중 하락은 근본적으로 일자리, 소득이 뒷받침되지 못한다는 것"이라며 "정부가 소득주도 성장을 추구하고 있지만, 아직 효과가 나타나지 않는 모습"이라고 설명했다. 


아울러 "민간소비 비중 축소는 세계 경제가 위기에 처할 때 한국 경제의 변동성도 커질 수 있다는 것"이라고 우려했다. 

정부가 미국의 통상 압박에 대한 대응으로 미국 정부 등을 상대로 한 로비활동을 강화했다.


공식적인 정부 대 정부 협의는 물론 가능한 모든 채널을 활용해 앞으로 계속될 수 있는 통상 압박에 미리 준비하겠다는 취지다.


1일 미국 법무부 홈페이지에 따르면 산업통상자원부는 지난 2월 미국의 로비업체인 K&L 게이츠(K&L Gates)와 로비계약을 했다고 신고했다. 


합법적인 로비가 가능한 미국에서는 외국 정부나 기관이 미국 내에서 활동할 경우 법무부에 그 내용을 등록하도록 하고 있다. 


신고 내용을 보면 K&L 게이츠는 산업부의 아웃리치(접촉) 노력을 지원, 한국 기업의 대미 투자와 한미 관계의 중요성과 혜택을 미국인들에 홍보하기로 했다. 


미국 정부의 무역 조치와 한미 자유무역협정(FTA) 개정협상이 미칠 영향에 대해서도 자료와 홈페이지 등을 통해 알릴 예정이다.


미국 정부 정책에 대한 모니터링과 조언을 산업부에 제공하고 미국 정부 관계자, 재계, 대중을 대상으로 설명회 등을 개최한다. 



산업부는 로비 비용으로 11개월 동안 총 49만5천 달러(약 5억2천만원)를 지급하기로 했다. 


로비업체와 계약한 것 자체가 이례적이지는 않지만, 올해에는 전년보다 더 많은 예산을 투입했다. 


산업부는 작년 다른 로비업체인 핀 파트너스(Finn Partners)와 계약했는데 로비 내용도 제한적이고 금액도 월 2만6천500 달러다. K&L 게이츠에 지급하는 월 비용은 4만5천 달러로 이보다 약 70% 많다. 


산업부 관계자는 "한미FTA 등 여러 특수한 상황 때문에 최근 더 신경을 쓰고 있다"면서 "과거 통상 이슈가 없을 때보다 분명 필요성이 있고 이런 노력을 강화해야 한다는 주문도 있었다"고 말했다. 



통상 전문가들은 정부가 철강 관세 같은 문제가 터질 때만 미국에 달려갈 게 아니라 평소 꾸준한 접촉을 통해 정치권, 정부 인사와 관계를 다져놔야 한다고 지적해왔다.


일본의 경우 대미 공공외교 전담조직인 '글로벌 파트너십 센터(CGP)'와 주미일본대사관, 일본경제협력기구 등 공적 부문은 물론 민간 기업들이 미국의 유력 싱크탱크에 큰 금액을 후원하는 등 활발한 로비 활동을 벌이고 있다. 


K&L 게이츠는 2천여명의 변호사를 보유한 대형 법률사무소이자 로비업체로, 2012년 한국에도 사무소를 열었다.


미국의 정치자금 추적·조사 전문 민간단체인 책임정치센터(CRP)에 따르면 K&L 게이츠는 작년 미국에서 10번째로 가장 많은 수입(1천766만 달러)을 올렸다. 미국 공화당계 인사들과도 밀접한 관계를 맺고 있는 것으로 알려졌다.

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